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La Momificación en el Antiguo Egipto

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La Momificación en el Antiguo Egipto

Mensaje por Deep el Mar Nov 23, 2010 3:54 pm

Quizá lo más llamativo del Antiguo Egipto, para las culturas posteriores, aparte las pirámides y los misteriosos saberes, sean sus momias. Todo parece indicar un desmedido culto a la muerte, al más allá, a la oscuridad del templo y la tumba; sin embargo, tanto los escritos como el arte nos indican lo contrario. Si bien es cierto que el culto a los Dioses está presente en todo, la religión no impide el deleite, el placer y la diversión.



Las tumbas de los reyes nos hablan de su poder, de sus victorias, de su culto a los Dioses (no olvidemos que el rey es también un dios); tan solo durante el periodo de Amarna parece "humanizarse" el arte funerario. Libres de las cargas y deberes del rey, y tras un profundo cambio de mentalidad ocurrido ya en el Primer Periodo Intermedio, los nobles y altos funcionarios decoran sus tumbas con escenas alegres de sus vidas:
Sus mujeres, sus hijos, la caza, los banquetes, el juego senet, las múltiples formas de vida con las que Hapi regala a Khemet, todo inmortalizado para que acompañe al difunto por toda la eternidad.

Para las culturas anteriores, la muerte conduce a un mundo oscuro y triste, nada importa lo que hayas hecho durante la vida.
La primera religión que tiene en cuenta los hechos de la vida para el castigo o premio eterno, después de la muerte, es la khemita.
Ni siquiera el dios vivo, hijo de Ra y encarnación de Horus, está libre del juicio en la Sala de las Dos Verdades.
Pero, ¿por qué convertir la nación en un inmenso cementerio? ¿Por qué la momificación del cadáver?

La momificación está basada en la leyenda de Osiris:

Seth descuartiza su cuerpo para impedir su resurrección (este hecho implica un conocimiento cultural anterior) y es Isis quien reúne los trozos y recompone el cuerpo, lo venda y le devuelve el hálito de vida en la que se considera como primera Ceremonia de Apertura de la Boca.
Las partes en que se compone el ser individual son Jat, Ib, Ka, Ba, Ju, Sejem, Sah, Ren y Jaibit.
El Jat es el cuerpo.
En el momento de la muerte es el espíritu, Ba, el que vuela hacia los Dioses.
El Ka es la forma intermedia relacionada por algunos con la sombra (Jaibit)).
El Ib es el corazón, sede de la mente, sentimientos, de la vida física en sí.
El cuerpo con el corazon, deben permanecer incorruptos para que la individualidad de la persona no desaparezca.
Ju es la inteligencia.
Sah es el cuerpo espiritual.
Ren es el nombre, sin el cual nada puede existir.
Sejem es el poder que mantiene unidos todos los elementos que forman el conjunto.
Así la tumba pasa a ser el hogar del Ka, el cuerpo es su morada.
Las estatuas del difunto están presentes por si el cuerpo desaparece.
Las pinturas sirven para recordar los buenos momentos de la vida.
Este es el motivo principal del arte funerario egipcio.

Ante todo, no olvidemos que mucho antes del descubrimiento de los métodos de momificación, el clima y la arena de Khem se encargaban de ello. Existen multitud de cadáveres del cuarto milenio momificados de forma natural, sin tratamiento alguno.
Fueron enterrados en posición fetal, envueltos en esteras o pieles de cobra.

Por otro lado, en Deir el Bahari, en la necrópolis de Tebas, se descubrió una fosa común con casi un centenar de soldados muertos en combate; seguramente pertenecían al ejército de Mentuhotep (XI Dinastía).
Murieron bajo una lluvia de flechas; algunos aparecían aún atravesados por los dardos que hicieron famosas a las formaciones de arqueros egipcios.
Tal vez sus órdenes eran sofocar la rebelión de algún noble que no cumplía con su deber para con el Rey.
Ninguno de estos cadáveres presenta incisiones que demuestren el vaciado de los órganos fácilmente corruptibles; sin embargo, estos cuerpos están perfectamente conservados.

TÉCNICAS

Este trabajo era realizado por sacerdotes especializados.
Aunque su trabajo era esencial para la mentalidad religiosa egipcia, estos sacerdotes no eran bien vistos por la población en general que los relacionaba directamente con la muerte.
Una vez han desaparecido los signos de vida, los familiares entregan el cuerpo a los sacerdotes para su momificación.
En los casos de mujeres agraciadas físicamente, se esperaba a que aparecieran los primeros síntomas de putrefacción, pues se dieron casos (perfectamente documentados) de necrofilia.
Lo que sabemos de las técnicas se debe en especial al historiador griego Herodoto.
Este diferenció tres clases de momificación.
Estudios posteriores realizados en las momias han revelado muchas incógnitas.
Veamos qué nos comenta el griego (recordemos que se trata de un relato realizado en época reciente):
Cuando en alguna casa muere un hombre de cierta categoría, todas las hembras se cubren de barro la cabeza y la cara, y luego de dejar el cadáver en la vivienda, recorren la ciudad junto con los parientes del difunto, golpeándose el corazón, llevando las faldas arremangadas y los pechos al aire.
También los hombres se golpean el pecho y se remangan.
Cuando todo esto ha terminado, se llevan el cadáver al embalsamatorio.
Allí se hace cargo de él un equipo de gentes especializadas que cuando se hallan ante el cadáver muestran a los parientes varios tipos en forma de maniquíes de madera pintada imitando los colores naturales.
Y les dicen: Tal vez pueda interesarles este modelo, que es el más lujoso (se trata de Osiris) pero no me atrevo a pronunciar su nombre.
Luego les presentan uno de otra clase más ordinario y económico, y por fin un tercero que es el más barato de todos.
Una vez concluida la propaganda, piden a los parientes cuál de estos tratamientos desean para su difunto, y cuando unos y otros se han puesto de acuerdo en el precio, se vuelven a la casa los familiares, dejando el muerto en manos de los embalsamadores.

He aquí cómo se realiza el embalsamamiento más suntuoso:



Primeramente, sirviéndose de un gancho de hierro que introducen por las ventanas nasales, extraen el cerebro, pero no en su totalidad, pues una parte de él queda disuelto por las substancias medicinales que se inyectan.



Seguidamente, con un afilado cuchillo de piedra cortante de Etiopía se practica al cadáver una incisión en el flanco y le sacan las vísceras.
Y cuando se las han limpiado y rociado con vino de palma, las pulverizan con especias molidas.



Luego rellenan el vientre con mirra pura triturada, finísima casia y toda clase de sahumerios, excepto incienso, y lo vuelven a coser.



Después lo sumergen en un recipiente lleno de natrón (una solución de carbonato sódico), dejándolo allí por espacio de setenta días, pero no más, pues de lo contrario la sosa atacaría demasiado la carne.



Pasado este tiempo se saca de nuevo el cuerpo, lo lavan bien, y le llenan el vientre con serrín de madera.





Los operadores juntan fuertemente las piernas del cadáver, lo cruzan de brazos, procediendo acto seguido a envolverlo totalmente, cara inclusive, con un sin fin de vendas impregnadas de goma que los egipcios usan generalmente en lugar de cola.



Entonces los deudos se llevan el cadáver a casa y lo meten dentro de un ataúd de madera de forma humana, y cuando ya está dentro del féretro, lo arriman de pie contra la pared en la habitación del difunto.





Éste es el método más caro de preservación del cadáver.

Pero el muerto de los que no quieran gastar tanto y escojan el segundo modelo, debe contentarse con el tratamiento siguiente:



Los embalsamadores llenan unas jeringas con aceite de cedro que inyectan en el cuerpo, pero sin practicarle ninguna incisión ni retirarlos intestinos, sino que lo introducen por el orificio anal que luego obstruyen para evitar la salida del aceite.
Después de esta manipulación permanece el cuerpo en el natrón los días correspondientes, y al final de este período dejan que se escurra el aceite, el cual ha tenido la virtud de disolver el estómago y las entrañas y los arrastra consigo.
Mientras tanto la carne ha sido también atacada en gran parte y disuelta por la sosa, de modo que el cadáver se ha quedado casi en la piel y los huesos.
Cuando esto sucede, devuelven el cadáver a la familia y no se preocupan de él.

El embalsamamiento de tercera clase al que recurren los menos afortunados, es el siguiente:



Le limpian las tripas a fuerza de lavativas, lo adoban con natrón durante los consabidos setenta días, lo secan al sol y sin más requisitos se devuelve a la familia.

Pero cuando fallecen las esposas de los altos personajes, sobre todo si han sido bonitas y pueden ser objeto de deseo, no se entregan inmediatamente para su embalsamamiento, sino que se dejan pasar tres o cuatro días, o sea hasta que aparecen los primeros síntomas de putrefacción, y luego se entrega el cadáver a los embalsamadores, pues se supone que entonces ya no corren peligro de que abusen de ellas.
Si un egipcio, o incluso un extranjero, es despedazado por un cocodrilo o muere en el río, entonces los habitantes de la ciudad a cuyas orillas ha ido a parar el cadáver deben embalsamarlo, adornarlo luego lo mejor que les sea posible y enterrarlo en tierra bendita.
Nadie tiene derecho a tocarlo, ni sus familiares ni sus amigos.
Los sacerdotes del Nilo lo sepultan de su propia mano, como si fuera algo más que un cadáver humano.

Principales materiales utilizados durante el proceso de momificación:

* Incienso: Utilizado para la fumigación del cuerpo.
* Natrón: Su nombre en egipcio significa "sal divina".
* Sal: Utilizada como disecante en el período Cristiano.
* Mirra: Se usaba tanto en el interior como en el exterior del cuerpo debido a su intensa fragancia. Comúnmente utilizada durante el Imperio Nuevo.
* Frankincienso: Se usaba tanto en el interior como en el exterior del cuerpo debido a su intensa fragancia. Comúnmente utilizada durante el Imperio Nuevo.
* Resinas: Durante la momificación se utilizaban numerosas variedades de resinas. Eran utilizadas derretidas para rellenar el cráneo y el cuerpo. También se cubrían los ataúdes con ellas. Quita olor y reduce la actividad bacteriana, además de dejar un agradable olor.
* Aceites: También fueron usados varios aceites durante el proceso de la momificación. Los autores clásicos hablan del aceite de cedro como el más usado. También se utilizaba el aceite de enebro, pero parece que con menor frecuencia. Los más fragantes se utilizaban para masajear el cuerpo y después de la momificación se solían aplicar a las vendas.
* Vino de palma: De los alcoholes, en el sentido de sustancia esterilizante, que se podían obtener en aquélla época, éste es el más efectivo ya que está compuesto por un 14% de alcohol etílico. Su uso es difícil de probar ya que no deja rastro que pueda ser analizado en al actualidad.
* Casia: Los autores clásicos se refieren a esta planta como material usado en la momificación, aunque no está probado su uso. Es una planta principalmente tropical, típica de la India, China y Ceilán. Probablemente era usada para dar buen olor a los cuerpos.
* Cinamon: También los autores clásicos se refieren a esta planta como material usado en al momificación, aunque tampoco está probado su uso. El árbol es de procedencia similar a la anterior. Probablemente era usada para dar buen olor a los cuerpos.
* Cera de abejas: Se ha hallado tapando ocasionalmente las fosas nasales, la boca y otros orificios en momias del Imperio Nuevo y del Período Tardío. Durante el tercer período intermedio y el Período Tardío, se incluían en los paquetes de vísceras imágenes de cera de los cuatro hijos de Horus.
* Cebollas: Se emplearon, y así está atestiguado, durante el Imperio Nuevo y hasta el Tercer Período Intermedio, en las cavidades del cuerpo, cerca de los pies, y como falsos ojos. La cebolla tiene propiedades antisépticas.
* Líquenes: Usados para rellenar las cavidades del cuerpo, especialmente durante el Imperio Nuevo, pero se desconoce cuál era su función práctica.
* Serrín: Se usaba para rellenar el cuerpo y también éste era espolvoreado con serrín para ayudar en la desecación. Propio de la XXI Dinastía.
* Paja: Se usaba para rellenar el cuerpo. Propio de la XXI Dinastía.
* Arena: Se usaba para rellenar el cuerpo. Propio de la XXI Dinastía.
* Trapos: Se usaba para rellenar el cuerpo. Propio de la XXI Dinastía.

Herramientas



¿Qué son los vasos canopos?

Se entiende por vasos canopos un conjunto de recipientes que servían para contener y proteger algunas vísceras del cuerpo cuando se retiraban de éste y se momificaban aparte. El nombre de canopos lo reciben fruto de una confusión: fueron asociados a otro tipo de recipientes que contaban con tapas en forma de cabeza humana, halladas en la ciudad de Canopo, en el Delta del Nilo; unas y otras nada tenían que ver. El primer contenedor con este uso es una caja dividida en cuatro compartimentos que perteneció a Hetepheres, madre del rey Keops. Más tarde, bajo el reinado de Micerinos se convirtió en cuatro vasos independientes con tapas cóncavas y en la primera mitad del Reino Nuevo estas tapas comenzaron a labrarse reproduciendo la imagen idealizada del difunto. El paso siguiente aconteció en la segunda mitad del Reino Nuevo, cuanto las tapas se convierten en las cabezas de:

1 Hombre
2 Mono
3 Chacal
4 Halcón

Este grupo personificó a los cuatro hijos de Horus: Amset, Hapy, Duamutef y Kebehsenuf, los cuatro hijos de Horus que protegían:

1 El Hígado
2 Los Pulmones
3 El Estómago
4 El Intestino



Cada uno de estos vasos debía estar orientado mágicamente hacia un punto cardinal concreto y estar protegido por una diosa titular determinada.

La última variación de los vasos canopos se produjo en Época Saíta, momento en el que los vasos no sirvieron para guardar ninguna víscera, ya que eran macizos, sin embargo, continuaron teniendo el mismo sentido mágico/protector, siendo entonces cuando se hicieron de tamaño mayor. Por aquel entonces se colocaron vendadas y momificadas entre las piernas de la momia.
En Egipto se han hallado una gran cantidad de vasos canopos, pero éstos no sólo fueron para los humanos sino también para contener los órganos de algunos animales momificados, encarnaciones terrestres de la divinidad.

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